Intro

En la instalación de mysql-server en Ubuntu 18.04 la cuenta de root se instaló sin contraseña. En su lugar, el plugin utilizado para el mismo era auth_socket. La salida del comando select Host, User, plugin from mysql.user era el la siguiente:

Fue imposible cambiar la contraseña como se indica en el manual de MySQL:

 

Solución

Para cambiar la contraseña hubo que emplear el siguiente comando:

Gracias a Miguel Angel Nieto por mostrar la solución en su entrada Change user password in MySQL 5.7 with “plugin: auth_socket”